@

10 PERGUNTAS SOBRE A IGREJA ANGLICANA

1.O QUE E A IGREJA EPISCOPAL ANGLICANA DO BRASIL?

A Igreja Episcopal Anglicana do Brasil (IEAB) e o fruto da uniao da Igreja nacional reformada da Inglaterra (Church of England) que mantinha capelanias no Brasil para atendimento dos britanicos que aqui residiam e das missoes fundadas pela Igreja Protestante Episcopal dos Estados Unidos da America (descendente da mesma Church of England) na America Latina desde o seculo XVIII. Com a emancipacao das missoes brasileiras em 1907, abriu-se o caminho para a criacao de uma nova Igreja nacional e independente da americana. A evolucao natural do mundo pos-guerra facilitou o acordo entre a Igreja Inglesa e a Missao Brasileira, que cedeu suas capelanias a nova Igreja em 1955. Hoje a IEAB esta presente em todo o territorio nacional, atraves de suas 79 paroquias e 124 missoes, em 7 dioceses. Com dedicacao e acreditando sempre no poder invisivel e superior do Espirito Santo, a IEAB, emana forca espiritual aos seus membros atraves de sua doutrina, do exemplo de seu clero, dos ensinamentos e sermoes, dos servicos religiosos, da oracao e da administracao dos sacramentos. E sempre partindo do principio que a Igreja nao deve negligenciar nem enfatizar um ou outro aspecto dos ensinamentos de Cristo de acordo com os seus interesses e comodidade.
 
 
2.FOI A IGREJA DA INGLATERRA, DA QUAL A IGREJA EPISCOPAL ANGLICANA DO BRASIL E DESCENDENTE, FUNDADA POR HENRIQUE VIII NO SECULO XVI?

  
Nao, de nenhuma maneira. A Igreja Anglicana e parte da Igreja Primitiva constituida ha 2.000 anos, quando Cristo comissionou seus apostolos para batizarem em nome da Trindade e pregarem a Boa N ova em todo o Mundo sob o poder do Espirito Santo. Nos cem anos seguintes, os apostolos, seus associados e seguidores levaram a Palavra e fundaram Igrejas em varios lugares e tambem escreveram os Evangelhos e os livros que hoje conhecemos como o Novo Testamento. A Doutrina Crista na Inglaterra esta presente desde o Seculo III, atraves de Igrejas celtas e missionarias que surgiram apos a legalizacao do Cristianismo por Constantino. Com a invasao da Gra-Bretanha pelos Anglo-Saxoes, estas comunidades passaram a existir na clandestinidade, devido a perseguicao dos invasores. Mesmo com a conversao destes ao Cristianismo no Seculo VI, e devido tambem a condicao insular da Gra-Bretanha, esta Igreja continuou semi-independente de Roma ate a chegada de Santo Agostinho em 597. A partir dai, e por quase um milenio, a Igreja da Inglaterra, como toda a cristandade ocidental, reconhecia o papa como seu bispo-chefe, apesar das diferencas. Na epoca da Reforma do Seculo XVI, a Igreja da Inglaterra finalmente rechacou as pretensoes politicas e autoritarias do papado, mas nao a Fe Catolica e Apostolica que sempre observou. Esta foi uma reforma de dentro para fora, que de nenhuma maneira interrompeu a continuidade da Igreja e tampouco nenhuma de suas ligacoes com o passado primitivo da Igreja de Cristo.
  

3. COMO PODEM SER VOCES CATOLICOS E PROTESTANTES AO MESMO TEMPO?

  
O termo "protestante" se usa para a Igreja Anglicana porque esta participou da Reforma religiosa do Seculo XVI e se identificou com muitos dos seus postulados teologicos e biblicos. E tambem para distingui-la da Igreja de Roma e das Igrejas Ortodoxas que tambem tem bispos. Mas isso nao significa que somos simplesmente uma das igrejas protestantes que surgiram da Reforma. Essas igrejas fizeram uma ruptura maior com o passado que a nossa. A palavra "protestante" nao significa necessariamente oposto de "catolico", e certamente o oposto a "papista". Catolico significa universal e nos somos parte da Igreja Universal de Cristo. Refere-se tambem a antiga Fe Catolica expressa nos Credos Historicos - e nos sustentamos isso. De maneira que podemos afirmar com todo o direito que somos catolicos e protestantes. Ou ainda que somos Catolicos Reformados. A Comunhao Anglicana, da qual a Igreja Episcopal Anglicana do Brasil e parte, e Catolica porque preservou a fe e a ordem desde os tempos primitivos: o triplice ministerio de bispos, presbiteros e diaconos; os sacramentos do Batismo e da Santa Eucaristia, conforme instituidos por Jesus Cristo; os Credos (Apostolico e Niceno) como profissao de fe; e a enfase nas Escrituras Sagradas como meios suficientes para a redencao, assim como a tradicao da Igreja reunida no Livro de Oracao Comum. E Protestante e Reformada quando descartou e continua combatendo os abusos instituidos pelo alto clero na Idade Media e pela enfase na fe pessoal sob o poder do Espirito Santo de Deus.

  
4. O QUE E A COMUNHAO ANGLICANA?

 
Este e o nome que se da a familia de Igrejas Independentes que descendem da Igreja da Inglaterra ou que se identificam com o Anglicanismo e que se encontram em plena comunhao umas com as outras. Hoje a Comunhao Anglicana consta de cerca de 80 milhoes de fieis agrupados em 32 Igrejas Autonomas (ou Provincias) e 24 Igrejas Associadas, espalhadas por cerca de 170 paises. As comunicacoes internacionais se mantem atraves do Conselho Consultivo Anglicano, a Conferencia dos Primazes e outros orgaos permanentes ou temporarios. O Arcebispo de Cantuaria representa historica e espiritualmente esta uniao de interesses afins e tradicoes comuns, mas nao tem na pratica poder administrativo alem de sua propria provincia. Tradicionalmente a cada dez anos ele preside a reuniao de todos os bispos do mundo conhecida como "Conferencia de Lambeth", cargo historico e honorifico que ocupa segundo o principio anglicano do "primus inter pares" (primeiro entre os iguais).
  

5.QUAL A FUNCAO DO TRIPLICE MINISTERIO DE BISPOS, PRESBITEROS E DIACONOS E A PARTICIPACAO DOS LEIGOS NA IGREJA?

  
O bispo tem grandes responsabilidades em varios niveis. Em primeiro lugar ele e o pastor principal e primeiro missionario da diocese. Preside a Eucaristia, ordena homens e mulheres ao ministerio sagrado, confirma e celebra outros atos liturgicos. Alem disso, tem outras funcoes administrativas em sua diocese. A palavra "bispo" significa "supervisor". Os presbiteros sao os lideres espirituais e pastorais das congregacoes locais e sao assistidos por diaconos e lideres leigos. A palavra "presbitero" significa "anciao". Os diaconos, alem do citado auxilio ao presbitero, exercem tambem tradicionalmente o ministerio com os pobres e enfermos e o trabalho missionario, sob a orientacao do bispo. A palavra "diacono" significa "aquele que serve a mesa". A IEAB ensina que os leigos sao tambem ministros chamados a participar no ministerio de Cristo no Mundo. A Palavra "leigo" significa "povo de Deus". Depois de muitos estudos e um processo de selecao, alguns leigos sao escolhidos para ministerios especiais e para isso recebem a ordenacao do bispo como ministros leigos.

  
6.QUAIS SAO AS DIFERENCAS ENTRE AS CHAMADAS IGREJA ALTA E IGREJA BAIXA?

 
As congregacoes locais (e seu clero) podem desenvolver diferentes estilos de culto e de enfase cerimonial no ensino e interpretacao da missao da Igreja. Nos sentimos orgulhosos por esta liberdade que permite tais variacoes dentro da mesma comunhao, e agradecidos pelos movimentos que a cada geracao procuram renovar a vida da Igreja. Os termos "Igreja Alta" ou "Anglo-Catolica" e "Igreja Baixa" ou "Evangelica" se usam cada vez menos. Ambos se referem a momentos historicos que formam a tradicao anglicana. O primeiro, conhecido como Movimento de Oxford, tratou de recuperar aspectos valiosos da Fe e Pratica Catolicas desatendidos no tempo da Reforma. Ja o Movimento Evangelico buscou afirmar e manter os preceitos reformados da centralizacao nas Escrituras Sagradas e a conversao pessoal. Hoje em dia existem paroquias chamadas "tradicionalistas", com uma postura centrada no anglo-catolicismo e praticas solenes e outras ditas "renovadas" que seguem a linha evangelica dos dons e carismas do Espirito Santo. Ambas sao parte da mesma Igreja e todas contribuem para o seu equilibrio e saude espiritual. No Brasil esta situacao praticamente inexiste, pois a Igreja Episcopal Anglicana do Brasil se encontra virtualmente no meio das duas tendencias, porem os episcopais anglicanos sao livres para congregarem na paroquia de sua eleicao, segundo esta responda a suas necessidades e interesses.
  

7.POR QUE OS SERVICOS RELIGIOSOS SAO ACOMPANHADOS POR UM LIVRO?

 
A liturgia da Igreja se "diz por um livro" desde os primeiros tempos cristaos e a Igreja Episcopal Anglicana do Brasil nao faz mais que seguir esta pratica antiga e historica. O Livro de Oracao Comum e uma compilacao de muitas fontes antigas e algumas relativamente moderas, e e reconhecido internacionalmente como o melhor livro religioso em qualquer idioma, excetuando somente a propria Biblia. Mas nosso clero nao esta tao atado a ele que nao possa usar outras oracoes ou procedimentos reconhecidos ou mesmo promover cultos e oracoes de forma extemporanea. Por outro lado o uso do Livro de Oracao Comum nos protege do risco de um culto centrado somente na opiniao e vontade do sacerdote ou celebrante em detrimento da doutrina da Igreja como um todo e da participacao da comunidade. E isso nenhuma outra Igreja permite de maneira tao completa como a Igreja Anglicana. Dai o nome "Livro de Oracao Comum", quer dizer, comunitaria.